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高成長企業107|普林芯馳:精準切入智能感應芯片市場,搶灘布局千億級VR/AR市場

2022年11月29日 15:51   21世紀經濟報道 21財經APP   南方財經全媒體彭敏靜

南方財經全媒體記者彭敏靜 珠海報道

近年來,大數據、云計算、物聯網和5G等技術的發展,不僅開創了一個嶄新的信息化時代,還不斷豐富智能應用場景,智能家居、智能穿戴設備等品類就此應運而生。

不久前,珠海普林芯馳科技有限公司(簡稱“普林芯馳”)SPT513N芯片應用在榮耀親選Earbuds X3 TWS耳機上,此系列芯片可實現超高信噪比、超低功耗電容檢測以及能夠準確識別耳機佩戴狀態和觸摸事件。

作為一家智能人機交互終端芯片研發商,普林芯馳經過多年的技術積累,在TWS耳機市場中,公司的芯片已打入國內一線品牌供應鏈,包括小米、榮耀、喜馬拉雅、沃爾瑪、軟銀等知名品牌,出貨量累計超數千萬顆。

如今,憑借優質的核心技術和成熟的研發團隊,普林芯馳已吸引了眾多投資人的關注。截至目前,普林芯馳已完成三輪融資,近日完成的B+輪融資數額達數千萬元,累計B輪融資近億元。

近日,普林芯馳創始人、CEO胡穎哲在接受南方財經全媒體記者采訪時表示,本次B+輪融資公司將應用于產品研發,主要聚焦在兩大方面,一是可穿戴設備的交互類新需求,二是工業類、車載類等長周期領域。

在胡穎哲看來,隨著“智能化”給人們的生活帶來各種新鮮、便捷、有趣的新體驗,市場對于人機交互的需求越來越強烈,要求也越來越高,產品除了要實現強性能外,還要做到低功耗、低成本。

(珠海普林芯馳科技有限公司創始人、CEO胡穎哲,受訪者供圖)

“海歸+行業老兵”強強聯合

“當時是一個比較不錯的時間點,有完整的團隊,學校也支持。”在美國念書時,胡穎哲就已經涉及人機交互領域,并看準該領域良好的商業化前景,于是和普林斯頓大學電子工程學的同學、教授在美國共同創立公司,從事人機交互智能芯片的設計研發。

在產品真正要推向市場的時候,團隊發現在半導體產業中,尤其是智能感應、人機交互等芯片的主要落腳點是在消費電子、穿戴設備等方向,而我國終端產品的市場在全球范圍內占達極高。

以消費電子產品市場為例,我國消費電子產業鏈上下游的年產值高達6萬億元,終端產品產量占全球70%以上,并已逐步發展成為全球消費電子產品的前沿消費市場。

胡穎哲團隊看準國內半導體產業的未來迅猛發展趨勢,為了能更靠近市場,決定回國創業。從普林芯馳的創始團隊來看,互補性極強,回國后又吸納了不少人才。

“最初的合伙人有4個是我的博士同學,在技術上有一定的互補性,我做模擬芯片,一位做數字,還有兩位是做算法。回國以后,需要補足相關產業經驗,所以在珠海本地吸納骨干員工,組了一個更完善的團隊。”胡穎哲說。

由于初創團隊成員還是以研發人員為主,且在此行業缺乏經驗,因此在國內創業初期,縱使技術已經達到很高的水平,但產品應對市場需求時還是存在短板。為此,胡穎哲與珠海本地的一些IC“老兵”于2017年聯合成立普林芯馳。

胡穎哲透露,公司成立前三年,在市場上頻頻“碰壁”,交了不少“學費”來成長,普林芯馳的芯片產品早期是小批量生產。在深耕市場需求后,真正出貨量產是在2021年,比如SPT51佩戴檢測芯片已經累計出貨超千萬顆。

“對初創團隊而言,在市場上都有一些思維或者經驗的盲點,不可能說靠團隊自己成長就能很快學習如何適應市場。”胡穎哲建議,初創公司最重要的是要有一個完備的團隊,對此早期需要與國內市場經驗很豐富的人才合作,這是促進公司發展最高效的辦法。

“開始一個新項目時,我們會從市場和技術兩個方向出發。”胡穎哲稱,為解決產品的研發難點、滿足客戶需求,普林芯馳首先會與優秀的下游客戶合作,根據他們所提出的芯片痛點和市場的需求來制定研發方向;從技術上來看,技術人員會提前與下游合作伙伴對接,經過多次溝通詳細制定所需芯片的具體技術指標。

完成上述兩項工作后,從需求落實到芯片的過程就會變得更容易,風險相對也會更低。

加速落地可穿戴市場

“想要在這個行業‘上車’,最關鍵的是技術。”胡穎哲認為,除了要有成熟的團隊外,企業若想要在人機交互芯片的行業中突圍,產品的技術指標領先是核心,即要重視研發。

據了解,在普林芯馳的研發人員占比為80%。得益于此,普林芯馳在小信號感應、音頻領域已累積了成熟的技術,例如高靈敏度模擬電路、高能耗比加速核等等。

目前,普林芯馳已逐步構建起小信號感應和音頻處理終端芯片兩大產品線,保持著每年推出2-3款小信號感應和音頻處理交互芯片的研發節奏,產品可應用于消費電子、智能家居、車載電子等市場。

“很多產品都有一個爆發的趨勢,也很適合初創公司去做。”在胡穎哲看來,人機交互產品是動態變化的,每一年都會有不同的創新點出現,產品的多樣性不僅對芯片的設計、算法提出很多新的挑戰,同時還能帶來新的市場機遇。

如今,在5G、云計算、物聯網等新型應用的驅動下,芯片需求大幅上升。以智能家居為例,IDC公布的數據顯示,2021年全球智能家居設備出貨量以11.7%的速度增長,達8.96億臺。普林芯馳便緊緊把握了機遇,其研發的SPV30音頻處理芯片可用于家電遙控,于2021年第二季度實現量產。

“與其他領域的芯片相比,為實現更優質交互體驗,智能感應類芯片面對的挑戰會更多。從模擬算法到算法的硬件化,對整個過程都有很高的要求。”胡穎哲舉例,通用的MCU芯片是不需要復雜的算法以及靈敏的感應,而智能感應類芯片則需要去采集外界的各種物理量,例如溫度、濕度、壓力、聲音等,并在芯片上進行高效的處理信息。

整體來看,依靠芯片需求的快速迭代,人機交互芯片的市場前景呈現多樣化發展的趨勢。

在胡穎哲看來,從市場的角度來看,在人機交互類、智能感應類產品的應用范圍廣,如耳機、手表、手環等穿戴類設備,有一定的市場增長點和爆發趨勢。

僅從智能穿戴設備這個小切口來看,便有巨大的市場規模。據華經產業研究院統計,2017年以來,全球智能穿戴設備營收規模不斷增長,2021年營收規模達到550.61億美元。從市場結構來看,2021年全球智能穿戴設備市場中,TWS耳機市場份額最大,占比69.02%,其次是智能手表,占比28.39%,AR/VR市場還有一定發展空間。

胡穎哲還十分看好VR/AR類產品,并推測在兩到三年后市場將出現爆發式的增長態勢,這是一個千億級的市場。

根據IDC最新發布的數據,2021年全球VR/AR總投資規模接近146.7億美元,并有望在2026年增至747.3億美元,復合增長率將達38.5%。其中,中國市場CAGR預計達43.8%,增速位列全球第一。

在胡穎哲看來,如何給用戶帶來良好的交互體驗還有不少進步空間。以VR眼鏡為例,在解決實時定位和感知體驗的方面還存在極大的難度。

目前,普林芯馳在穿戴類設備市場的相關芯片已在品牌端出貨數千萬顆,未來仍會在該市場持續地去耕耘、迭代。

投資人眼中的普林芯馳

格力集團產投公司是普林芯馳B+輪融資的領投機構。

在投資機構看來,選擇一家好的芯片企業作為投資標的,需要多方面的考慮,包括團隊的各項能力考核、產品所處領域的競爭生態、是否有高端高壁壘替代的市場需求以及國際形勢對公司業務無論生產供應鏈還是銷售層面,最終回歸到芯片制造的本質就是產品是否有全球性價比。

“在當前時間節點投資普林芯馳,主要是看重公司團隊自身研發能力以及現有產品進入一線品牌客戶后,無論是芯片本身性能參數還是性價比優勢上都有的良好評價與反饋。”格力集團產投公司方面表示,希望此輪投資能夠在資金上支持普林芯馳對現有產品的迭代以及新賽道的布局。

從普林芯馳所布局的賽道來看,目前普林芯馳SPT系列芯片主要應用場景均為市場上用量比較火爆的消費電子(耳機、手表手環等可穿戴設備),SPV系列芯片已在工控(智能家居)領域逐年起量。此外,普林芯馳的觸控、壓感芯片在車規電子均有布局,包括車載中控的手勢識別、自動駕駛需要的前向雷達應用也是普林芯馳正在切入的市場。

格力集團產投公司認為,普林芯馳SPT系列芯片在諸多人機交互類場景都有大量的應用空間,并且在已有芯片銷售的過程中同步積累客戶需求,探索市場新機遇,提前布局未來5年即將上量的新品。同時,可以看到智能家電越來越多滲透在家庭、酒店等場景,未來普林芯馳SPV系列有望保持持續起量的狀態。

從成長性來看,格力集團產投公司認為,普林芯馳的成長性主要依賴其在數模混合、算法、芯片架構的自研和迭代能力以及對品牌客戶的支持響應速度,在更多細分賽道服務更多優質客戶從而擴大公司銷售規模。

談及未來在人機交互方面催生的產業機遇和投資機遇,格力集團產投公司認為主要集中在以下場景:工業設備HMI、車載多媒體交互系統、虛擬現實系統、多媒體元宇宙。

“這些場景幾乎都需要多傳感融合交互。為此,可以關注對應的核心傳感器件、處理芯片、通訊協議、交互模組以及終端機等硬件,軟件層面同樣重要,例如操作界面的開發,內容生態軟件的建立。”格力集團產投公司方面說。

總 指 揮  丨鄧紅輝

學術顧問 丨陶   鋒

統       籌 丨于曉娜、杜弘禹

新媒體統籌丨丁青云

策       劃 丨李   振

記       者 丨彭敏靜

文字編輯  丨李   振

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